Ο καπιταλισμός είναι εγγενώς φουτουριστικός. Οι ιδέες που στηρίζουν τις οικονομίες της αγοράς-ανάπτυξη, συσσώρευση, επενδύσεις – εκφράζουν μια ανείπωτη υπόθεση, ότι το αύριο θα είναι διαφορετικό, και πιθανώς καλύτερο, από ό, τι σήμερα. Το ερώτημα που μουρμουρίζει μέσα από τις αγορές δεν είναι “Τι είναι καλό;”ή” τι είναι δίκαιο”, αλλά: “τι νέο υπάρχει;”

Αυτός ο μελλοντικός προσανατολισμός είναι ένα από τα πιο εντυπωσιακά χαρακτηριστικά του εκσυγχρονισμού. Οι προ-καπιταλιστικές κοινωνίες κοίταζαν στο παρελθόν-σε ιδρυτικούς μύθους, παλιές θρησκείες και προγονικές γραμμές. Οι καπιταλιστικές κοινωνίες κοιτάξουμε προς το μέλλον – νέες εφευρέσεις, ευρύτερους ορίζοντες και μεγαλύτερη αφθονία. “Ω, τα μέρη που θα πάτε!”είναι ένα ur-κείμενο του καπιταλισμού της αγοράς.

Η αλλαγή είναι φυσικά μια μικτή ευλογία. Η ευκαιρία και η αβεβαιότητα πάνε μαζί. Οι επικριτές του καπιταλισμού μερικές φορές επισημαίνουν ότι δημιουργεί ένα αβέβαιο μέλλον. Η οικονομική ανάπτυξη απαιτεί αλλαγή και αναστάτωση – “δημιουργική καταστροφή” του Schumpeter, η οποία μπορεί να επιβάλει κάποιο άμεσο κοινωνικό κόστος. Αυτό ισχύει στις λεπτομέρειες – κανείς δεν ξέρει πού θα μας οδηγήσει η δυναμική της αγοράς. Κανείς δεν προέβλεψε το Facebook και το Twitter. Αλλά είναι λάθος για τη συνολική εικόνα. Αν η οικονομία αναπτύσσεται, ως αποτέλεσμα της αγοράς του καπιταλισμού, μπορούμε να προβλέψουμε με σιγουριά ότι το μέλλον θα είναι καλύτερο από το παρόν.

Ο καπιταλισμός κράτησε αυτή την υπόσχεση αρκετά καλά πάνω από το ευρύ φάσμα της ιστορίας. Σε σύγκριση με προηγούμενες περιόδους στην ιστορία, τις υλικές συνθήκες της ζωής έχουν βελτιωθεί δραματικά από τη γέννηση του καπιταλισμού. Για τα 500 χρόνια μέχρι περίπου 1700, η οικονομική παραγωγή ανά άτομο ήταν επίπεδη. Με άλλα λόγια, το διάμεσο άτομο το 1700 δεν ήταν σε καλύτερη θέση, οικονομικά μιλώντας, από το διάμεσο άτομο το 1200. Εργασία από την ομάδα στον κόσμο στα δεδομένα, με επικεφαλής τον Max Roser, κάνει το σημείο οπτικά-και δραματικά.

Η ιδέα της οικονομικής βελτίωση είναι τόσο πολιτισμικά ενσωματωμένο ότι ακόμα και μισή δεκαετία πρόοδο στέλνει τον κώδωνα του κινδύνου, πόσο μάλλον μισή χιλιετία.

Το “The past is another country”, είναι το άνοιγμα του μυθιστορήματος του LP Hartley του 1953 the go-Between. “Κάνουν τα πράγματα διαφορετικά εκεί.”Hartley είναι μια βαθιά σύγχρονη αν και τώρα μη αμφιλεγόμενο συναίσθημα. Σε προηγούμενες εποχές, το παρελθόν ήταν σχεδόν ακριβώς η ίδια χώρα, τουλάχιστον από οικονομική άποψη, όπου έκαναν τα πράγματα σχεδόν τα ίδια όπως τώρα. Σε μια φεουδαρχική ή γεωργική οικονομία, τα πράγματα σήμερα ήταν πιθανό να είναι αρκετά παρόμοια με τα πράγματα πριν από έναν αιώνα, καθώς και με τα πράγματα έναν αιώνα αργότερα.

Leave a Reply

Your email address will not be published.